Japan Rail Pass, todo lo que necesitas saber

Qué es y qué incluye el Japan Rail Pass

El Japan Rail Pass es, como su propio nombre indica, un pase para las líneas ferroviarias Japan Rail (aun que, como iremos viendo, también te dará acceso a más medios de transporte aparte de los trenes).

Este pase tiene una normativa muy sencilla, el pase solo se concede a turistas con la categoría de “visitante temporal”, por lo que su única intención es sencillamente la de favorecer el turismo dentro del país. Por ese mismo motivo, tiene un precio razonable en relación al servicio que ofrece.

Mapa Japan Rail

El pase nos da acceso a todas las líneas JR con la excepción de Nozomi y Mizuho Shinkansen (tal y como se indica en la web oficial), nosotros durante nuestra estancia en Japón no tuvimos que comprar ningún billete de ningún tren de alta velocidad, todos los viajes los hicimos con el pase. Además, también incluye algunas líneas de la Aoimori Railways, entre la que destaca la conocida línea verde de Tokyo, y que será tu mejor aliado durante tu visita a la capital, ya que esta línea llega a todos los principales puntos de interés de la ciudad.

Otro de los transportes que incluye, es el el ferry que te llevará a la isla de Miyajima (cerca de Hiroshima), ya que este ferry también está dentro de la red Japan Rail por su gran interés turístico. Incluye esta isla en tu itinerario, ya que es uno de los lugares más bonitos por su naturaleza y templos, y es una de las que recuerdo con más cariño. Si no has oido hablar aún del famoso Torii en el agua, te remiendo que le eches un vistazo a este post.

Qué tipos de Japan Rail Pass existen

Si entras en la web oficial de Japan Rail, te darás cuenta de que existen dos tipos; el “Japan Rail Pass Regular y el “ Japan Rail Pass Green”. La diferencia entre uno y otro es muy sencilla, el JR Pass Regular equivale a versión turista de cualquier aerolínea, mientras que el JR Pass Green equivale a primera clase o business.

Como decidir cuál de los dos elegir es muy sencillo y depende de tu situación. Si tu presupuesto es muy limitado, la respuesta es clara, compra la opción Regular. Pero si puedes invertir un poco de dinero, te aconsejo que elijas la versión Green. La diferencia entre uno y otro no es únicamente el vagón o los asientos, que también. La mayor ventaja es la disponibilidad de asientos en los diferentes vagones, ya que en la sección Green nosotros la mayoría de los trayectos estábamos nosotros solos en vagón.
Ten en cuenta que lo más probable es que tu ruta incluya muchas ciudades, y en la mayor parte de ellas no pasarás la noche, por lo que tendrás que hacer un mínimo de dos trayectos en tren al día, ida y vuelta. A pesar de que los asientos de los vagones Regular no tienen ningún desperdicio, en la sección Green tienen una amplitud y una distancia entre las filas de asientos que es un maravilla. Nosotros siempre aprovechábamos los trayectos para dormir un poco (incluso horas en alguna ocasión en la que teníamos que madrugar mucho).

Zona fumadores Japan Rail

Si eres fumador, como nosotros, los trenes Shinkansen también tienen servicios extra para sus pasajeros, entre los que se encuentra una sala cerrada en la que se puede fumar durante el trayecto. No sé si te has puesto al día con las leyes antitabaco de Japón, pero esto es algo que vas a agradecer muchísimo. Por otra parte, también hay servicio de venta de bebidas y snacks en el tren, pero no es un espacio dedicado a ello, sino que hay azafatas que llevan un enorme carrito repleto de dulces cuanto menos peculiares.

Cuánto cuesta el Japan Rail Pass

Como ya hemos comentado antes, estos pases se diseñaron para atraer turistas a Japón, por lo que los precios, aunque a priori parezcan caros, son razonables, y amortizarás tu pase en los primeros dos o tres días de estancia.

Precios JR Pass Regular


7 días
245€
14 días
390€
21 días
499€

7 días
123€
14 días
195€
21 días
250€

Precios JR Pass Green


7 días
327€
14 días
530€
21 días
689€

7 días
164€
14 días
265€
21 días
345€

La diferencia de precios como ves, es de entre un 30% y un 35% superior en los pases Green respecto a los Regular. Sinceramente, después de todo lo que utilizamos el pase durante el viaje, el JR Pass Green quedó más que amortizado. Para que te hagas una idea, en la propia web oficial te hacen una comparación del precio, siendo el coste del JR Pass Regular más económico que un trayecto de ida y vuelta de Tokyo a Kyoto.

Vagón Japan Rail Green

Nosotros nos dimos cuenta de lo económico que nos había salido el día que tuvimos que volver al aeropuerto de Narita desde Tokyo en nuestro último día. Compramos los pases de catorce días, pero nuestro viaje era de quince, por lo que el último día nos tocaba pagar el tren de alta velocidad hasta el aeropuerto, conocido como Next. Nuestras caras se quedaron blancas cuando la chica de ventanilla nos dijo el precio, tan alto era, que decidimos ir con todas las mochilas y bolsas repletas de souvenirs que habíamos comprado en el metro durante hora y media.

Recoger tu Japan Rail Pass

Cuando termines de realizar la compra del pase, te llegará una carta a casa con la confirmación de tu compra, en la que aparecerán todos tus datos personales y del tipo de pase que has elegido. Es importantísimo que lleves esta carta contigo, ya que cuando llegues al aeropuerto tendrás que presentarla junto a tu pasaporte en la oficina Japan Rail para recibir el pase.

El pase es simplemente un tríptico muy bonito en el que escribirán tus datos personales y pegarán en el reverso un ticket JR con la categoría del pase y las fechas de inicio y fin. Este pase lo tendrás que llevar siempre contigo, a todas partes, por que no solo tendrás que presentarlo antes de pasar las barreras de la estación sino que también pueden pedírtelo los picas del tren.

También comentarte que el pase está hecho de papel (de alto gramaje, pero papel a fin de cuentas) por lo que es mejor que lleves una funda donde poder protegerlo del agua. Nosotros vimos varios turistas que lo tenían completamente destrozado y los pobres policías, que comprobaban que el pase no estuviese caducado, no sabían ni cómo cogerlo para no terminar de romperlo.

Reservar asientos en los Japan Rail Shinkansen

Dentro de la red Japan Rail existen muchos tipo de trenes, pero los que más vas a utilizar para ir de una ciudad a otra son los Shinkansen, o comúnmente conocidos como trenes bala. En estos trenes existen varios tipos de vagones; los Green, en los cuales siempre hay que reservar asiento, los Regular con reserva y los Regular sin reserva.

Hacer la reserva de un asiento es super sencillo, pero en función de la categoría que hayas elegido tendrás más disponibilidad o no. Si eliges la categoría Green, puedes hacer la reserva incluso un minuto antes de que salga el tren sin miedo a que no queden plazas (como ya te he comentado antes, nosotros muchas veces íbamos solos en el vagón). En el caso de que elijas la categoría Regular, el proceso será igual de sencillo, pero con la diferencia de que a menos de que hagas la reserva con tiempo (si tienes todo bien planeado, puedes hacer la reserva la noche anterior sin problemas, pero tendrás que ceñir los horarios de tus visitas a lo que hayas elegido). La otra opción, en caso de que cuando quieras reservar no queden plazas, es subir directamente al anden y esperar en el vagón sin reserva para comprobar que hayan plazas libres en este.

Si te ocurre que no quedan plazas, cuando llegues al andén fíjate en los letreros superiores. Cada vagón tiene el suyo propio, y aparte de indicar el tiempo de espera hasta que llegue el Shinkansen, también te indica la tipología de vagón que va a parar en ese punto. Los Green están indicados por un trébol verde de cuatro hojas, el resto están indicados por si son con o sin reserva. Los japoneses son personas extremadamente cívicas y siempre hacen una perfecta cola en la puerta de cada vagón, por lo que puedes ir buscando entre los letreros, los que son sin reserva y tengan pocas personas en cola para asegurarte un asiento.

Dónde comprar tu Japan Rail Pass

Si ya sabes qué tipo de Japan Rail Pass quieres y cuántos días vas a estar en Japón, te dejo en el siguiente enlace para que hagas tu reserva.

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