Japan Rail Pass, todo lo que necesitas saber

Qué es y qué incluye el Japan Rail Pass

El Japan Rail Pass es, como su propio nombre indica, un pase para las líneas ferroviarias Japan Rail (aun que, como iremos viendo, también te dará acceso a más medios de transporte aparte de los trenes).

Este pase tiene una normativa muy sencilla, el pase solo se concede a turistas con la categor√≠a de ‚Äúvisitante temporal‚ÄĚ, por lo que su √ļnica intenci√≥n es sencillamente la de favorecer el turismo dentro del pa√≠s. Por ese mismo motivo, tiene un precio razonable en relaci√≥n al servicio que ofrece.

Mapa Japan Rail

El pase nos da acceso a todas las l√≠neas JR con la excepci√≥n de Nozomi y Mizuho Shinkansen (tal y como se indica en la web oficial), nosotros durante nuestra estancia en Jap√≥n no tuvimos que comprar ning√ļn billete de ning√ļn tren de alta velocidad, todos los viajes los hicimos con el pase. Adem√°s, tambi√©n incluye algunas l√≠neas de la Aoimori Railways, entre la que destaca la conocida l√≠nea verde de Tokyo, y que ser√° tu mejor aliado durante tu visita a la capital, ya que esta l√≠nea llega a todos los principales puntos de inter√©s de la ciudad.

Otro de los transportes que incluye, es el el ferry que te llevar√° a la isla de Miyajima (cerca de Hiroshima), ya que este ferry tambi√©n est√° dentro de la red Japan Rail por su gran inter√©s tur√≠stico. Incluye esta isla en tu itinerario, ya que es uno de los lugares m√°s bonitos por su naturaleza y templos, y es una de las que recuerdo con m√°s cari√Īo. Si no has oido hablar a√ļn del famoso Torii en el agua, te remiendo que le eches un vistazo a este post.

Qué tipos de Japan Rail Pass existen

Si entras en la web oficial de Japan Rail, te dar√°s cuenta de que existen dos tipos; el ‚ÄúJapan Rail Pass Regular y el ‚Äú Japan Rail Pass Green‚ÄĚ. La diferencia entre uno y otro es muy sencilla, el JR Pass Regular equivale a versi√≥n turista de cualquier aerol√≠nea, mientras que el JR Pass Green equivale a primera clase o business.

Como decidir cu√°l de los dos elegir es muy sencillo y depende de tu situaci√≥n. Si tu presupuesto es muy limitado, la respuesta es clara, compra la opci√≥n Regular. Pero si puedes invertir un poco de dinero, te aconsejo que elijas la versi√≥n Green. La diferencia entre uno y otro no es √ļnicamente el vag√≥n o los asientos, que tambi√©n. La mayor ventaja es la disponibilidad de asientos en los diferentes vagones, ya que en la secci√≥n Green nosotros la mayor√≠a de los trayectos est√°bamos nosotros solos en vag√≥n.
Ten en cuenta que lo m√°s probable es que tu ruta incluya muchas ciudades, y en la mayor parte de ellas no pasar√°s la noche, por lo que tendr√°s que hacer un m√≠nimo de dos trayectos en tren al d√≠a, ida y vuelta. A pesar de que los asientos de los vagones Regular no tienen ning√ļn desperdicio, en la secci√≥n Green tienen una amplitud y una distancia entre las filas de asientos que es un maravilla. Nosotros siempre aprovech√°bamos los trayectos para dormir un poco (incluso horas en alguna ocasi√≥n en la que ten√≠amos que madrugar mucho).

Zona fumadores Japan Rail

Si eres fumador, como nosotros, los trenes Shinkansen también tienen servicios extra para sus pasajeros, entre los que se encuentra una sala cerrada en la que se puede fumar durante el trayecto. No sé si te has puesto al día con las leyes antitabaco de Japón, pero esto es algo que vas a agradecer muchísimo. Por otra parte, también hay servicio de venta de bebidas y snacks en el tren, pero no es un espacio dedicado a ello, sino que hay azafatas que llevan un enorme carrito repleto de dulces cuanto menos peculiares.

Cu√°nto cuesta el Japan Rail Pass

Como ya hemos comentado antes, estos pases se dise√Īaron para atraer turistas a Jap√≥n, por lo que los precios, aunque a priori parezcan caros, son razonables, y amortizar√°s tu pase en los primeros dos o tres d√≠as de estancia.

Precios JR Pass Regular


7 días
245‚ā¨
14 días
390‚ā¨
21 días
499‚ā¨

7 días
123‚ā¨
14 días
195‚ā¨
21 días
250‚ā¨

Precios JR Pass Green


7 días
327‚ā¨
14 días
530‚ā¨
21 días
689‚ā¨

7 días
164‚ā¨
14 días
265‚ā¨
21 días
345‚ā¨

La diferencia de precios como ves, es de entre un 30% y un 35% superior en los pases Green respecto a los Regular. Sinceramente, después de todo lo que utilizamos el pase durante el viaje, el JR Pass Green quedó más que amortizado. Para que te hagas una idea, en la propia web oficial te hacen una comparación del precio, siendo el coste del JR Pass Regular más económico que un trayecto de ida y vuelta de Tokyo a Kyoto.

Vagón Japan Rail Green

Nosotros nos dimos cuenta de lo econ√≥mico que nos hab√≠a salido el d√≠a que tuvimos que volver al aeropuerto de Narita desde Tokyo en nuestro √ļltimo d√≠a. Compramos los pases de catorce d√≠as, pero nuestro viaje era de quince, por lo que el √ļltimo d√≠a nos tocaba pagar el tren de alta velocidad hasta el aeropuerto, conocido como Next. Nuestras caras se quedaron blancas cuando la chica de ventanilla nos dijo el precio, tan alto era, que decidimos ir con todas las mochilas y bolsas repletas de souvenirs que hab√≠amos comprado en el metro durante hora y media.

Recoger tu Japan Rail Pass

Cuando termines de realizar la compra del pase, te llegará una carta a casa con la confirmación de tu compra, en la que aparecerán todos tus datos personales y del tipo de pase que has elegido. Es importantísimo que lleves esta carta contigo, ya que cuando llegues al aeropuerto tendrás que presentarla junto a tu pasaporte en la oficina Japan Rail para recibir el pase.

El pase es simplemente un tríptico muy bonito en el que escribirán tus datos personales y pegarán en el reverso un ticket JR con la categoría del pase y las fechas de inicio y fin. Este pase lo tendrás que llevar siempre contigo, a todas partes, por que no solo tendrás que presentarlo antes de pasar las barreras de la estación sino que también pueden pedírtelo los picas del tren.

También comentarte que el pase está hecho de papel (de alto gramaje, pero papel a fin de cuentas) por lo que es mejor que lleves una funda donde poder protegerlo del agua. Nosotros vimos varios turistas que lo tenían completamente destrozado y los pobres policías, que comprobaban que el pase no estuviese caducado, no sabían ni cómo cogerlo para no terminar de romperlo.

Reservar asientos en los Japan Rail Shinkansen

Dentro de la red Japan Rail existen muchos tipo de trenes, pero los que m√°s vas a utilizar para ir de una ciudad a otra son los Shinkansen, o com√ļnmente conocidos como trenes bala. En estos trenes existen varios tipos de vagones; los Green, en los cuales siempre hay que reservar asiento, los Regular con reserva y los Regular sin reserva.

Hacer la reserva de un asiento es super sencillo, pero en funci√≥n de la categor√≠a que hayas elegido tendr√°s m√°s disponibilidad o no. Si eliges la categor√≠a Green, puedes hacer la reserva incluso un minuto antes de que salga el tren sin miedo a que no queden plazas (como ya te he comentado antes, nosotros muchas veces √≠bamos solos en el vag√≥n). En el caso de que elijas la categor√≠a Regular, el proceso ser√° igual de sencillo, pero con la diferencia de que a menos de que hagas la reserva con tiempo (si tienes todo bien planeado, puedes hacer la reserva la noche anterior sin problemas, pero tendr√°s que ce√Īir los horarios de tus visitas a lo que hayas elegido). La otra opci√≥n, en caso de que cuando quieras reservar no queden plazas, es subir directamente al anden y esperar en el vag√≥n sin reserva para comprobar que hayan plazas libres en este.

Si te ocurre que no quedan plazas, cuando llegues al andén fíjate en los letreros superiores. Cada vagón tiene el suyo propio, y aparte de indicar el tiempo de espera hasta que llegue el Shinkansen, también te indica la tipología de vagón que va a parar en ese punto. Los Green están indicados por un trébol verde de cuatro hojas, el resto están indicados por si son con o sin reserva. Los japoneses son personas extremadamente cívicas y siempre hacen una perfecta cola en la puerta de cada vagón, por lo que puedes ir buscando entre los letreros, los que son sin reserva y tengan pocas personas en cola para asegurarte un asiento.

Dónde comprar tu Japan Rail Pass

Si ya sabes qué tipo de Japan Rail Pass quieres y cuántos días vas a estar en Japón, te dejo en el siguiente enlace para que hagas tu reserva.

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